"Naga-Vagga" : L’éléphant


Elephant ; Konārak, Surya Temple (Inde)

(Photographer unknown, ca. 1890)




Extrait de:

LE DHAMMAPADA

(Traduction par Jeanne Schut)




XXIII Naga-Vagga – L’éléphant


[naga: éléphant, être noble]



320


Comme un éléphant dans la bataille

Supporte les flèches lancées par les archers,

Je supporterai fausses accusations et insultes

Car nombreux sont les gens sans scrupules.



321


L’éléphant bien dompté est celui que l’on conduit dans la foule,

L’éléphant bien dompté est celui que le roi monte.

L’homme bien dompté qui supporte une fausse accusation

Fait partie des meilleurs.



322 - 323


Excellents sont les mulets bien dressés et les pur-sangs de Sindh bien domptés,

Excellents sont les grands éléphants à défenses bien domptés,

Mais plus excellents encore sont les hommes

Qui savent se dompter eux-mêmes


Car aucune de ces montures ne pourrait conduire un homme

Au pays que l’on n’atteint pas — au Nibbana.

Mais, ayant dompté et maîtrisé son esprit,

Celui qui s’est dompté lui-même y va.



324


Dhanapalaka, l’éléphant aux grandes défenses,

Quand il est en rut, est difficile à contrôler.

Prisonnier, attaché, il refuse de manger.

Le grand éléphant se languit de sa forêt.



325


Quand un homme est léthargique et glouton et gourmand,

Qu’il paresse au lit, se tournant et se retournant,

Comme un porc engraissé dans son enclos

— Ce paresseux reviendra à la vie encore et encore.



326


Autrefois cet esprit vagabondait

Selon son bon plaisir, où il voulait.

Mais aujourd’hui je le maintiens avec attention et fermeté

Comme on retient un éléphant en rut en brandissant l’aiguillon.



327


Aie plaisir à pratiquer la vigilance !

Surveille ton esprit, garde-toi des pensées vagabondes !

Elève-toi au-dessus de ce marécage de souffrance

Comme l’éléphant s’extrait de la boue.



328 - 330


Si vous trouvez un sage compagnon de voyage

Quelqu’un qui vit sainement, qui est éveillé,

Alors, quels que soient les obstacles, suivez-le

Dans la vigilance et dans la joie.


Si vous ne trouvez pas de sage compagnon de voyage

Quelqu’un qui vive sainement, qui soit éveillé,

Alors marchez seul comme un roi renonce à son royaume

Comme l’éléphant de la forêt s’éloigne du troupeau.


Mieux vaut avancer seul et sans liens,

La mauvaise compagnie ne vaut rien.

Marchez seul sans faire de mal, en paix

—Soyez comme l’éléphant de la forêt.



331 - 333


C’est une bénédiction de trouver des amis quand le besoin s’en fait sentir.

C’est une bénédiction de se contenter de ce que l’on a.

C’est une bénédiction d’avoir accumulé du mérite à la fin de sa vie.

C’est une bénédiction d’abandonner, comme l’Arahant, toute souffrance.


C’est une bénédiction, dans ce monde, d’honorer sa mère.

C’est une bénédiction, dans ce monde, d’honorer aussi son père.

C’est une bénédiction, dans ce monde, d’honorer aussi un moine.

C’est une bénédiction d’honorer aussi un maître.


C’est une bénédiction d’être vertueux jusqu’à la fin de sa vie.

C’est une bénédiction d’avoir une confiance inébranlable dans le Dhamma.

C’est une bénédiction d’acquérir connaissance et sagesse.

Ne pas faire de mal est une bénédiction.



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